LAGUNA DEL MAULE

Enero de 2015

Complejo Volcánico Laguna del Maule

El Complejo Volcánico Laguna del Maule se ubica en las coordenadas 36° 04' S y 70° 30' W y la caldera de 23.5 x 16.5 Km2 se encuentra parcialmente cubierta por una laguna ubicada a 2160 msnm y con una capacidad aproximada de 1420 millones de m3. El sistema incluye estratovolcanes, domos de lava, conos, fisuras y cráteres. En los últimos 25000 años se han observado 36 erupciones volcánicas, con volúmenes que oscilan en torno de los 13 Km3, lo que equivale a un Indice de Explosividad Volcánica cercano a 6 y un periodo de unos 700 años. En marzo de 2013, después de haber ocurrido un enjambre sísmico, el Observatorio Volcanológico de los Andes del Sur (OVDAS) lo declaró en alerta amarilla, lo que significa que puede entrar en erupción en un periodo que va de meses a años.

La acumulación de magma riolítico (el más peligroso y explosivo) en la base de la caldera fue despreciable hasta el año 2004, pero la inflación de la corteza se aceleró repentinamente entre los años 2004 y 2007, alcanzando valores que exceden los 28 cm/año.


Sistema magmático teórico alimentando las erupciones riolítcas pobres en crsitales (Hildreth, 2004 y Singer, 2014). Las observaciones apoyan las inferencias mostradas en el esquema: (1) rápido ascenso, (2) sismos superficiales, (3) intrusión activa de magma máfico a 5 Km de profundidad, y (4) falla normal y datos geodésicos que registran la extensión.

El promedio de la inflación de la corteza para el periodo 2007-2012 es de 25.1 cm/año, siendo record mundial para un volcán que no está en erucpión, superando a volcanes como Santorini, Yellowstone, Uturuncu y Lazufre. Sobre la inevitable erupción, el sismólogo Clifford Thurber afirma que "una cosa que podemos asegurar es que la corteza no puede estar inflándose indefinidamente".
El material magmático responsable de la inflación sería un manto o sill de 9.0 x 5.3 Km2 ubicado a 5.2 Km de profundidad y que crece a razón de 17 millones de m3 por año.

Un volcán capaz de provocar una fuerte megaerupción 'se despierta' en un lago de Chile
Fuente: Actualidad.rt.com

La laguna volcánica del Maule ubicada en Chile reúne a pasos acelerados todas las condiciones necesarias para que se registre una megaerupción, advierten los científicos.
La laguna volcánica del Maule, ubicada en la cordillera de los Andes en Chile, puede provocar en breve una fuerte megaerupción, informa el portal científico NCYT. Durante los últimos siete años el área ha registrado una de las elevaciones del terreno más rápidas observadas en la historia: unos 25 centímetros por año.
La posible erupción no será la primera ya que el campo volcánico ha entrado en acción unas 36 veces durante los últimos 25.000 años.
"Sospechamos que están tomando fuerza todas las condiciones necesarias para disparar una erupción ", afirma Brad Singer de la Universidad de Wisconsin-Madison, EE.UU., que está investigando el fenómeno.
( "We suspect that conditions necessary to trigger another eruption are gathering force")
La laguna del Maule no se parece a un volcán clásico al no tener forma de cono. Ello se debe al tipo de magma que contiene, el llamado 'riolita', el más explosivo del planeta. La erupción de un volcán con riolita es demasiado rápida y violenta para formar un cono. Además, estas explosiones tienen efectos a largo plazo como cambios climáticos que pueden dañar ecosistemas y perjudicar la economía, explica Singer.

OPINIÓN DE ONEMI
ONEMI desestima anuncios de una mega-erupción volcánica en el Maule
Fuente: Vivimos la Noticia - 09/01/2015

Durante este fin de semana, medios internacionales hicieron eco de una advertencia que publicó en su sitio web, la Universidad Wisconsin – Madison, de Estados Unidos, en la que se daba cuenta de los bruscos cambios que se estarían registrando bajo el suelo, en la zona cordillerana donde se emplaza el Complejo Volcánico Laguna del Maule, en la comuna de San Clemente.

La advertencia fue emitida en el año 2013 por el científico Brad Singer, un experto que viajó desde Estados Unidos, para estudiar el fenómeno que se estaba generando debajo de uno de los reservorios de agua dulce más importantes de la séptima región.

Las mediciones que realizó el experto daban cuenta de la existencia de un mega-volcán, que se ubica en la zona limítrofe con Argentina, que cubre alrededor de 500 kilómetros cuadrados, y que en términos de peligro volcánico, una supuesta reactivación implicaría emisión piroclástica, siendo los sectores ubicados hacia el este y norte del complejo los más afectados, además de la ruta CH-115 y el Paso Internacional Pehuenche.

Los ojos del mundo científico internacional se volcaron a la Región del Maule en el año 2013, cuando de manera repentina, comenzó un proceso de elevación del terreno en el borde suroeste del complejo. Este fenómeno ha sido detectado mediante una serie de mediciones que el Gobierno ha estado realizando de manera diaria, estimándose que la magnitud de la inflación acumulada, entre 2007 y 2013, era cercana a 1 metro.

La noticia ha generado preocupación entre los habitantes de la zona, y ha motivado una serie de teorías y publicaciones en la web, algunas más catastróficas que otras.

Consultado por la veracidad de dichas advertencias, y que durante las últimas horas fueron recogidas por medios estadounidenses y rusos, el Director Regional de la ONEMI del Maule, Carlos Bernales, llamó a la calma, indicando que todos los volcanes están siendo monitoreados.

 

“El Complejo Volcánico Laguna del Maule está en nivel verde, lo que significa que no presenta actividad de riesgo, además de que en todo momento está siendo vigilado por los equipos que instaló el Sernageomin. No tenemos cambios, no hay temblores, y tampoco tenemos actividad fumarólica”, dijo Carlos Bernales a VIVIMOSLANOTICIA.cl

¿Qué opinión le merecen las publicaciones de medios internacionales y las advertencias que han realizado los científicos, que volvieron a reflotar la advertencia de riesgo volcánico para la región?

“Esta información no es nueva, nosotros sabemos que el complejo se comenzó a mover en 2013, pero eso disminuyó y hoy no presenta riesgo para la ciudadanía. Nosotros tenemos información de que Laguna del Maule se encuentra normal, y según el sistema de alerta del Sernageomin está en alerta verde. Es decir, no hay manifestaciones sísmicas, ni fumarolas”.

¿Haría usted un llamado a la calma de la población?

“Por supuesto, es importante saber que los volcanes avisan antes de iniciar una erupción (…) nosotros estamos siempre atentos a los cambios que se pudieran producir en los registros que arrojan los instrumentos instalados en la base del volcán. Hoy estamos en un nivel verde lo que significa que nuestra labor es de prevención, educación, monitoreo y normalidad”, aseguró.

¿Son reales los pronósticos que hablan de un cambio climático en la zona afectada, y un daño a gran escala, si ocurriera una erupción como la que se está adelantando por parte de la Universidad de Wisconsin?

“Eso es real, pero si nos ponemos en el peor de los escenarios. Para conocimiento de la población, nunca en la historia se ha producido una manifestación de este tipo en el Complejo Volcánico Laguna del Maule, pese a eso, nosotros no dejamos de vigilar en todo momento, y reiteramos el llamado a la calma. Sabemos que este volcán tiene una relevancia científica y que su tamaño es mayor, ya que cuenta con 22 puntos eruptivos, efectivamente ha habido manifestaciones con desplazamiento de terrenos en el 2013, pero seguimos evaluando día a día”, terminó.

January 2015

UW team explores large, restless volcanic field in Chile
Nov. 28, 2014 | Source: http://www.news.wisc.edu/23327 | by David Tenenbaum | Photos: David Tenenbaum


Laguna del Maule, Chile, is at the center of a volcanic field that has erupted 36 times
during the last 25,000 years, and is now experiencing significant uplift due to magma intrusion.

If Brad Singer knew for sure what was happening three miles under an odd-shaped lake in the Andes, he might be less eager to spend a good part of his career investigating a volcanic field that has erupted 36 times during the last 25,000 years. As he leads a large scientific team exploring a region in the Andes called Laguna del Maule, Singer hopes the area remains quiet.
But the primary reason to expend so much effort on this area boils down to one fact: The rate of uplift is among the highest ever observed by satellite measurement for a volcano that is not actively erupting.
That uplift is almost definitely due to a large intrusion of magma — molten rock — beneath the volcanic complex. For seven years, an area larger than the city of Madison has been rising by 10 inches per year.
That rapid rise provides a major scientific opportunity: to explore a mega-volcano before it erupts. That effort, and the hazard posed by the restless magma reservoir beneath Laguna del Maule, are described in a major research article in the December issue of the Geological Society of America's GSA Today.

"We've always been looking at these mega-eruptions in the rear-view mirror," says Singer. "We look at the lava, dust and ash, and try to understand what happened before the eruption. Since these huge eruptions are rare, that's usually our only option. But we look at the steady uplift at Laguna del Maule, which has a history of regular eruptions, combined with changes in gravity, electrical conductivity and swarms of earthquakes, and we suspect that conditions necessary to trigger another eruption are gathering force."
Laguna del Maule looks nothing like a classic, cone-shaped volcano, since the high-intensity erosion caused by heavy rain and snow has carried most of the evidence to the nearby Pacific Ocean. But the overpowering reason for the absence of "typical volcano cones" is the nature of the molten rock underground. It's called rhyolite, and it's the most explosive type of magma on the planet.
The eruption of a rhyolite volcano is too quick and violent to build up a cone. Instead, this viscous, water-rich magma often explodes into vast quantities of ash that can form deposits hundreds of yards deep, followed by a slower flow of glassy magma that can be tens of yards tall and measure more than a mile in length.
“We know that over the past million years or so, several eruptions at Laguna del Maule or nearby volcanoes have been more than 100 times larger than Mount St. Helens.”

The next eruption could be in the size range of Mount St. Helens — or it could be vastly bigger, Singer says. "We know that over the past million years or so, several eruptions at Laguna del Maule or nearby volcanoes have been more than 100 times larger than Mount St. Helens," he says. "Those are rare, but they are possible." Such a mega-eruption could change the weather, disrupt the ecosystem and damage the economy.
Trying to anticipate what Laguna del Maule holds in store, Singer is heading a new $3 million, five-year effort sponsored by the National Science Foundation to document its behavior before an eruption. With colleagues from Chile, Argentina, Canada, Singapore, and Cornell and Georgia Tech universities, he is masterminding an effort to build a scientific model of the underground forces that could lead to eruption. "This model should capture how this system has evolved in the crust at all scales, from the microscopic to basinwide, over the last 100,000 years," Singer says. "It's like a movie from the past to the present and into the future."
Over the next five years, Singer says he and 30 colleagues will "throw everything, including the kitchen sink, at the problem — geology, geochemistry, geochronology and geophysics — to help measure, and then model, what's going on."

One key source of information on volcanoes is seismic waves. Ground shaking triggered by the movement of magma can signal an impending eruption. Team member Clifford Thurber, a seismologist and professor of geoscience at UW-Madison, wants to use distant earthquakes to locate the underground magma body. As many as 50 seismometers will eventually be emplaced above and around the magma at Laguna del Maule, in the effort to create a 3-D image of Earth's crust in the area. By tracking multiple earthquakes over several years, Thurber and his colleagues want to pinpoint the size and location of the magma body — roughly estimated as an oval measuring five kilometers (3.1 miles) by 10 kilometers (6.2 miles). Each seismometer will record the travel time of earthquake waves originating within a few thousand kilometers, Thurber explains. Since soft rock transmits sound less efficiently than hard rock, "we expect that waves that pass through the presumed magma body will be delayed," Thurber says. "It's very simple. It's like a CT scan, except instead of density we are looking at seismic wave velocity."
As Singer, who has been visiting Laguna del Maule since 1998, notes, "The rate of uplift — among the highest ever observed — has been sustained for seven years, and we have discovered a large, fluid-rich zone in the crust under the lake using electrical resistivity methods. Thus, there are not many possible explanations other than a big, active body of magma at a shallow depth."
The expanding body of magma could freeze in place — or blow its top, he says. "One thing we know for sure is that the surface cannot continue rising indefinitely."


The Laguna del Maule landscape is steadily changing. The white scrap of cooled magma
(foreground) is the eroded remains of a massive lava flow. The rock originated as a pyroclastic flow; a
fast-moving, red-hot material that cooled after being deposited, probably about 19,000 years ago. // The Why Files

 


VEI = Volcanic Explosivity Index - Wikipedia



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